USACO是什么

USACO--美国信息学奥林匹克竞赛(英文全称USA Computing Olympiad)初次举办于1992年,其官网是美国一个著名在线题库,更是美国中学生的官方竞赛网站,开设目的是为每年夏季举办的国际信息学奥林匹克竞赛(IOI)选拔美国队队员。 在不久前落下帷幕的2016-2017赛季中,总计有2003名参赛选手入围公开赛。其中,中国籍参赛选手共计132人(仅次于美国926人),成为参加USACO公开赛的第二大国。


USACO参赛对象

国内高一高二在读学生高三学生也可以参加12月的第一场比赛)。如果实力突出,可以在12月中,RD常规申请前获得白金级奖项,不啻为申请前最后一波强势的背景提升机会。


USACO含金量

随着STEM教育的理念,及编程低龄化,普及化的发展,USACO的参赛人数和热度越来越高。因为编程的门槛相比数理化学习较高,USACO难度和含金量实际会略高于同类型的USAMO(美国数学奥赛),USNCO(美国化学奥赛)等等学科奥赛。

此外,因为大量的学生参加热门的USAMO, USNCO等竞赛,所以USACO相对来说并不是过分红海,在中国的高中生中普及度并不高,换言之,参赛选手少了,获得荣誉的人少了,含金量自然更高。

对于美本申请工程学科的高中生,USACO能够获得金或者白金级别的奖项,绝对是提高竞争力的大杀器。


USACO比赛规则

  • USACO每场比赛4-5个小时。可以在比赛规定时间开始后登陆USACO账号,从在线打开试题后开始计时。选手需要在时间结束前通过网络将写好的程序提交。

  • 程序提交后官网会给出用test case检测程序的结果,并根据结果给出这一题的得分。可以使用C++,Java,Python,Pascal,和C中的任意一种编程。

  • 开始比赛4小时内,如果拿到了高分(接近满分或满分),系统会提示直接晋级,可以在这三天内继续挑战下一级,只要实力足够,一场考试可以升到满级白金级。没能拿到满分的选手需要等到三天的赛程结束后,等待晋级分数线,才能决定是否晋级,如果成功晋级,可以在一个月后的第二场继续参赛晋级。



USACO竞赛等级

青铜

参赛资格:一进入USACO注册账号即为铜级。

难度等级:铜级考试只要基本编程常识,会至少一种编程语言。铜级的编程限制时间还是够用的,大部分初次参赛的选手都能在第一次考试中晋级白银级。


白银

参赛资格:通过青铜级比赛的选手。

难度等级:需要基本的问题解决能力和简单算法(例如:贪心算法,递归搜索等),还需了解基础数据结构。从白银级开始,选手需要寻找更好的算法才能使程序在规定时间内跑完。


黄金

参赛资格:通过白银级比赛的选手。

难度等级:需要有一定的算法基础,理解一些抽象的方法(例:最短路径,动态规划),并且对数据结构有比较深的了解。


白金

参赛资格:通过黄金级比赛的选手。

难度等级:需要有很高的编程基础,对算法有深入的了解。部分比赛问题最后的优化方案,可能不只一个,得出的答案也不只一个。